La phobie sociale

La phobie sociale fait partie des troubles anxieux décrits dans le DSM5.

Cette phobie serait un des troubles anxieux les plus courants.

Elle se distingue de la phobie spécifique et de l‘agoraphobie par une anxiété intense lors de certaines situations sociales ou interpersonnelles.

La peur de parler en public est peut-être l’exemple le plus connu d’une phobie sociale.

La thérapie TCC serait le traitement psychologique le plus efficace de cette phobie.

 

Séance de psychothérapie de la phobie sociale
Séance de psychothérapie de la phobie sociale

 

La phobie sociale

Cette phobie est caractérisée par une inquiétude et une peur intense et persistante de certaines situations sociales.

Dans ces situations incluant celles de performance, la personne craint d’être regardée et jugée comme faible.

La personne craint aussi d’être perçue comme inadéquate et de se sentir humiliée.

Ces situations gênantes sont soit supportées et vécues avec une intense anxiété, soit évitées.

Les adultes ayant une phobie sociale reconnaissent cependant le caractère excessif et déraisonnable de leur anxiété.

Une phobie sociale aura généralement comme effets de diminuer la qualité de vie et générer de la souffrance chez le client.

 

Les manifestations de la phobie sociale

La peur de parler en public, à un inconnu ou à une personne en autorité sont des exemples de situations souvent appréhendées.

Parler au téléphone, manger ou boire en public, participer à une entrevue d’embauche ou à une réunion au travail sont d’autres exemples fréquents.

L’anticipation anxieuse et l’évitement de plusieurs situations sociales vont interférer grandement avec plusieurs aspects de la vie d’une personne.

Autant ses habitudes que ses activités sociales, relationnelles, scolaires ou professionnelles seront perturbées.

La phobie sociale évolue généralement sur un mode continu et dure bien souvent toute la vie.

La sévérité de la phobie sociale peut cependant fluctuer selon le stress et les exigences de la vie de la personne.

 

Les symptômes de la phobie sociale

Une personne aux prises avec une phobie sociale et confrontée à une situation sociale anxiogénique présentera des symptômes anxieux.

Ces symptômes peuvent prendre la forme d’anticipation anxieuse, de palpitations cardiaques, de rougissement et de transpiration excessive.

Peuvent s’ajouter à cette liste de la confusion, des tremblements, des douleurs musculaires et abdominales et de la diarrhée.

L’anxiété peut même culminer jusqu’à une crise de panique.

Il va sans dire que la personne tentera dans le futur d’éviter cette situation si elle le peut.

 

Les causes de l’anxiété sociale

Les chercheurs pensent que plusieurs facteurs seraient impliqués dans la genèse d’une phobie sociale.

L’exposition très stressante ou traumatisante au regard et à l’évaluation des autres pourraient être à l’origine de ce trouble.

La présence de personnes avec une phobie sociale dans la famille et l’identification à un parent ayant ce trouble sont souvent mis en cause.

Des études ont aussi fait ressortir que ces clients sont souvent issus de familles ayant peu d’interactions avec l’environnement extérieur.

Ces personnes auraient été bien souvent surprotégées par leurs parents qui ne les auraient pas incité à socialiser avec d’autres enfants.

Des facteurs cognitifs tels que l’intolérance face à l’incertitude et des distorsions cognitives s’ajouteraient aussi à la liste.

Mentionnons  aussi les facteurs génétiques et des dérèglements au niveau de certains neurotransmetteurs du cerveau.

 

La prévalence de la phobie sociale

Selon le études épidémiologiques, la phobie sociale aurait une prévalence à vie variant de 3 à 12% de la population.

La phobie sociale serait un des troubles anxieux les plus courants.

La phobie sociale toucherait environ 3% des canadiens et serait plus fréquente chez les femmes que chez les hommes.

La majorité des personnes ayant cette phobie ont peur de parler en public.

Cependant, seulement la moitié de ce groupe craignent de rencontrer ou parler à des inconnus.

 

La psychothérapie cognitive

La thérapie cognitivo comportementale(TCC) serait le traitement psychologique de la phobie sociale le plus efficace.

Avec l’approche TCC, le psychologue intervient sur l’aspect cognitif et comportemental de l’anxiété.

Au plan cognitif, le psychothérapeute éduque d’abord son client sur la phobie sociale et l’impact négatif de l’évitement.

Il aide ensuite son client à confronter ses distorsions cognitives et à développer des croyances rationnelles face à lui-même et les autres.

À cet égard, une attention particulière sera portée à l’hypersensibilité à la critique, à une évaluation négative et à l’expérience du rejet.

Il en va de même avec les sentiments d’infériorité et les difficultés particulières au niveau de la confiance et de l’estime de soi.

 

La thérapie comportementale

Le psy d’approche TCC travaille aussi sur la composante comportementale d’évitement des situations sociales.

Il apprend à  son client à ne plus faire d’évitement en l’amenant à s’exposer graduellement aux situations sociales craintes.

Cette exposition peut se faire in vivo ou en imagination par la méthode de désensibilisation systématique.

Le client apprend ainsi à s’adapter aux situations, l’anxiété s’estompant à mesure qu’il réalise que rien de désagréable ne se produit.

Afin d’aider son client à s’exposer sans trop de difficultés, le psychologue va aussi entraîner son client à des méthodes d’autocontrôle.

Par exemple, il peut entrainer son client à la pratique de la respiration diaphragmatique.

Cette technique est en effet très efficace pour maîtriser les réactions anxieuses présentes dans la phobie sociale.

 

Les autres méthodes psychologiques

Durant une thérapie TCC de la phobie sociale, d’autres méthodes peuvent être intégrées au traitement.

Mentionnons par exemple la relaxation, la méditation, la visualisation, l’hypnose  et la méthode EMDR.

D’autres types de psychothérapies ont également démontré leur utilité dans le traitement de cette phobie.

Mentionnons par exemple la thérapie de la pleine conscience telles que par exemple la Thérapie ACT

Les thérapies dérivées du Programme de Réduction du stress (MBSR) de Jon Kabat Zinn font également partie de ce groupe.

Un des buts de ces thérapies est que le client développe le détachement face aux pensées dysfonctionnelles.

En ce faisant, le client apprend ainsi à mieux tolérer et gérer l’anxiété lorsqu’il la ressent.

 

La pharmacothérapie de la phobie sociale

Associés à une psychothérapie, la médication est utilisée afin de réduire les symptômes de l’anxiété.

Les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine et les benzodiazépines sont efficaces pour cette phobie.

Cependant, les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine sont généralement préférables dans la plupart des cas.

Contrairement aux benzodiazépines, il est peu probable qu’ils interfèrent avec la thérapie cognitivo comportementale de cette phobie.

 

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