La cohérence cardiaque

La cohérence cardiaque est une méthode de rétroaction biologique ou  biofeedback.

Dans les articles de recherche le concept de variabilité du rythme cardiaque (HRV) est plutôt utilisé.

Elle est issue des recherches médicales en neurosciences et en neuro-cardiologie.

Elle a été développée aux États-Unis il y a une trentaine d’années et a été popularisée par l’Institut Heart Math.

Au Québec et en France le livre"Guérir" du Dr Servan Schreiber a grandement contribué à faire connaître la cohérence cardiaque.

La cohérence cardiaque est fréquemment utilisée en psychothérapie et l'aide psychologique.

 

Le biofeedback ou rétroaction biologique

Le biofeedback est une technique qui permet à une personne d’accroître la conscience de son corps et de ses fonctions physiologiques.

La technique de rétroaction biologique utilise un système composé de capteurs, d’appareil électronique et de logiciel.

Ce système renvoie au client en temps réel des informations sur des activités psychophysiologiques enregistrées.

Ces informations parviennent au sujet sous forme visuelle et/ou auditive.

Les formes d’activités physiologiques enregistrées incluent la tension musculaire, la température corporelle et les glandes sudoripares.

La variabilité du rythme cardiaque (cohérence cardiaque) et la respiration font aussi partie de cette liste.

 

Le biofeedback et la cohérence cardiaque

Le biofeedback vise à développer la conscience et la maîtrise de son corps en vue d’un état de santé amélioré et d’une performance accrue.

Des expériences perturbatrices et stressantes peuvent produire des dysfonctionnements au niveau des processus physiologiques.

Et ces dysfonctionnements sont bien souvent non perçus consciemment tout en étant automatisés.

Ces perturbations se retrouvent souvent au niveau de la respiration et du coeur, les deux fortement impliqués dans les émotions.

Le biofeedback aidera par exemple à synchroniser la respiration et le rythme cardiaque pour produire un état optimal, la cohérence cardiaque.

 

La cohérence cardiaque et le rythme cardiaque 

La cohérence cardiaque consiste en le couplage et la synchronisation du rythme respiratoire au rythme cardiaque.

Le biofeedback permet en effet d’observer (et de modifier) en temps réel la variabilité du rythme cardiaque afin de la rendre optimale.

Contrairement à ce que l’on peut penser, le temps écoulé entre deux battements cardiaques est normalement très variable.

Ce temps est même irrégulier et varie en fonction de la respiration.

Les battements cardiaques plus élevés sont associés à l’inspiration et l’inverse se produit à l’expiration.

 

La variabilité du rythme cardiaque 

La variabilité élevée du rythme cardiaque est un indicateur physiologique d’une bonne santé physique et émotionnelle.

À l’inverse, une faible variabilité est un indice de problèmes de santé et de baisse d’énergie.

Elle est aussi le signe d'une diminution du système immunitaire associée au stress, à l’anxiété ou à un état dépressif.

L'entrainement à la cohérence cardiaque permet d'augmenter cette variabilité et améliorer son équilibre psychophysiologique.

 

L'éducation du client à la cohérence cardiaque

À l'étape de l'évaluation psychologique, la cohérence cardiaque peut être choisie comme méthode d’intervention.

Elle est alors proposée et expliquée au client par le psychologue ou psychothérapeute.

Des capteurs reliés à un système d’enregistrement de type biofeedback sont installés à un doigt et autour de l’abdomen du client.

Ils permettent d’observer en temps réel sur un moniteur, les courbes respiratoires et de la fréquence cardiaque.

 

Le rôle de la respiration dans la cohérence cardiaque

À l’état normal, ces courbes respiratoires et cardiaques sont souvent chaotiques et désynchronisées.

Cependant avec un entraînement soutenu à la cohérence cardiaque ces courbes deviennent synchronisées.

Une respiration lente d'environ un cycle respiratoire à chaque période de 10 secondes produit généralement ce résultat.

Une variabilité plus grande du rythme cardiaque est accompagnée de calme intérieur et de relaxation physique.

 

L'apprentissage de la cohérence cardiaque

L'état de cohérence est un état psychophysiologique optimal qui peut être appris dans un temps relativement court.

De façon générale quelques rencontres peuvent être suffisantes pour compléter cet entrainement.

Le client doit cependant participer activement au traitement en s'entrainant quotidiennement à la maison.

L'apprentissage à la cohérence se fait généralement à l'aide d'une application, d'un logiciel spécialisé ou d'un appareil de biofeedback.

 

Les applications thérapeutiques de la cohérence cardiaque

La cohérnce cardiaque a fait et l’objet de nombreuses recherches cliniques où son utilité a été démontrée.

Cette méthode a été appliquée à plusieurs problématiques psychologiques et de santé physique.

Son efficacité a été démontrée avec le syndrôme du colon irritable et la gestion du stress et des émotions.

Elle est aussi utile dans la gestion de l'hyperventilation et du traitement du trouble panique.

La cohérence peut ausi appliquée au traitement du stress post-traumatique et du trouble d’anxiété généralisée.

Mentionnons également son utilité dans la psychothérapie de la douleur chronique et de la dépression majeure.

L'asthme, l'insuffisance respiratoire, l'hypertension et les maladies cardio-vasculaires sont d'autres applications documentées.

 

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