Le trouble d’anxiété généralisée

Le trouble d’anxiété généralisée (TAG) fait partie de la classe des trouble anxieux.

Il s’agit du trouble le plus général de sa catégorie et aussi l’un des plus fréquent.

Les personnes ayant un TAG s’inquiètent de façon disproportionnée au sujet d’événements et d’activités habituelles.

De plus, elles s’attendent toujours au pire et dramatisent constamment.

Il existe cependant des traitements efficaces au trouble d’anxiété généralisée.

 

Anxiété généralisée: un motif de consultation fréquent
Anxiété généralisée: un motif de consultation fréquent

 

Description du trouble d’anxiété généralisée

Éprouver un sentiment d’inquiétude de temps à autre est tout à fait normal.

Cependant, lorsque cette inquiétude est généralisée, excessive et chronique on peut penser à la présence d’un TAG.

De plus la personne souffrant d’anxiété généralisée redoute bien souvent le pire dans chaque situation.

Cette crainte est bien sûr exagérée et irréaliste, celle-ci n’étant pas fondée sur une menace objective.

 

Les inquiétudes et l’anxiété généralisée

Les inquiétudes du client aux prises avec un TAG peuvent tourner autour du travail et de la santé.

Sa situation financière, son habitation ou ses relations interpersonnelles peuvent aussi le préoccuper intensément.

Ces inquiétudes peuvent porter sur des problèmes ou défis actuels où existent des solutions réelles.

Le plus souvent la personne s’inquiète de problèmes anticipés et imaginés de toute pièce.

On peut caractériser la personne ayant un trouble d’anxiété généralisée comme vivant beaucoup dans le futur.

Ces inquiétudes diminuent grandement sa qualité de vie et perturbent souvent son fonctionnement.

 

Les symptômes psychologiques de l’anxiété généralisée

Le trouble d’anxiété généralisée entraîne le plus souvent chez un client un malaise et une détresse intense.

Au plan psychique on retrouve d’abord une hyperactivation mentale dûe à des préoccupations nombreuses.

Dans le TAG, on note également une tendance à ruminer et une difficulté à se concentrer.

Au niveau émotionnel, la personne est souvent irritable et se sent survoltée ou surexcitée.

 

Les symptômes physiques associés au TAG

Physiquement on observe souvent des problèmes d’insomnie générant de la fatigue et de l’irritabilité.

La personne aux prises avec de l’anxiété généralisée ressent bien souvent une tension musculaire constante.

La transpiration excessive, les céphalées de tension, les tremblements et les palpitations cardiaques sont aussi très fréquents.

Le syndrome du côlon irritable, incluant douleur abdominale et diarrhées est aussi souvent associé au TAG.

 

La prévalence et l’importance du TAG

Le trouble d’anxiété généralisée compte parmi les troubles anxieux les plus répandus.

Sa prévalence serait de l’ordre de 4% à 5% de la population générale.

Selon diverses études épidémiologiques, la répartition selon le sexe est d’environ deux tiers de femmes pour un tiers d’hommes.

On estime que 50 à 90 % des personnes souffrant d’un TAG manifesteraient également une autre psychopathologie ou problème de santé.

Le trouble panique, la dépression et la dépendance aux drogues ou à l’alcool sont très fréquemment associés à l’anxiété généralisée.

Le TAG débute bien souvent durant l’enfance ou à l’adolescence, mais il n’est pas rare que son apparition soit à l’âge adulte.

 

Les causes de l’anxiété généralisée

Les causes de ce trouble anxieux ne sont pas connues parfaitement.

Les chercheurs en ce domaine pensent que plusieurs facteurs joueraient un rôle important.

Des facteurs génétiques et familiaux seraient présents dans le développement de l’anxiété généralisée.

Le stress et les événements traumatiques vécus dans l’enfance peuvent aussi être en cause.

L’intolérance face à l’incertitude de la vie et les distorsions cognitives sont d’autres facteurs importants.

Mentionnons enfin les dérèglements de certains neurotransmetteurs du cerveau qui auraient un rôle à jouer.

 

Le traitement du trouble d’anxiété généralisée

Plusieurs recherches ont été effectuées sur le traitement du trouble d’anxiété généralisée.

Il existe deux grands types de traitement de ce trouble anxieux: la psychothérapie et  la pharmacothérapie.

Les deux sont reconnus comme efficaces mais agissent différemment.

Ils peuvent être utilisés séparément ou en combinaison.

 

La thérapie TCC de l’anxiété généralisée

La thérapie cognitivo comportementale(TCC) est la thérapie qui a été la plus étudiée par les chercheurs.

Son efficacité sur le trouble d’anxiété généralisée a été maintes fois démontrée par plusieurs études empiriques.

Dans cette approche on intervient à la fois sur l’aspect cognitif et comportemental de l’anxiété.

On aide ainsi le client à se libérer de pensées dysfonctionnelles et à développer une pensée rationnelle face à la vie.

Au niveau comportemental le psychothérapeute incite son client à ne plus faire d’évitement de ce qui lui est anxiogénique.

Cette thérapie utilise de nombreuses techniques reconnues comme efficaces.

 

Les techniques utilisées

La psycho-éducation consiste à fournir de l’information à la personne aux prises avec l’anxiété généralisée.

Le client est ainsi éduqué sur ses réactions anxieuses, sur l’origine et l’explication de ses symptômes.

La restructuration cognitive aide le client à corriger ses schémas de pensée à l’origine de sa tendance à l’inquiétude.

Le psychologue va aussi se servir de la technique d’exposition in vivo et en imagination.

Le client sera ainsi amené à s’exposer graduellement à ses inquiétudes jusqu’à ce quelles ne génèrent plus d’anxiété.

L’entrainement à la résolution de problèmes fera aussi partie des techniques utilisées avec l’anxiété généralisée.

Ici le client apprendra à trouver  de nouvelles façons de résoudre efficacement ses problèmes.

 

La relaxation et la méditation

La relaxation musculaire active ou passive  est aussi utilisée afin d’aider une personne anxieuse à se détendre,.

La pratique de la relaxation permets au client de diminuer ses tensions musculaires et ainsi améliorer son sentiment de contrôle sur ses préoccupations.

Ce type de relaxation consiste à apprendre au client à détendre progressivement tous les muscles de son corps.

La respiration diaphragmatique lente permet aussi au client de réduire rapidement sa tension générale.

D’autre part, la méditation pleine conscience offre un moyen de développer un état de pleine conscience.

Elle se caractérise par la pratique d’une attention concentrée sur le moment présent et ce sans jugement.

La personne est absorbée sur l’instant présent tout en étant consciente de ses pensées, sensations et émotions, mais sans s’y attacher.

 

Les autres thérapies de l’anxiété généralisée

D’autres types de psychothérapies ont également démontré leur utilité lors dans le traitement de ce trouble anxieux.

Mentionnons ici les thérapies basées sur la pleine conscience dont la Thérapie d’acceptation et d’engagement (ACT).

Il en est de même des thérapies dérivées des programmes de Réduction du stress basée sur la pleine conscience (MBSR).

Le but de ces thérapies est que le client en arrive à se dissocier de pensées dysfonctionnelles en se concentrant sur le moment présent.

En ce faisant, le client apprend ainsi à tolérer et mieux gérer ses pensées et son anxiété généralisée.

L’imagerie mentale, l’hypnose thérapeutique et la méthode EMDR sont aussi souvent intégrées au traitement.

 

La pharmacothérapie de l’anxiété généralisée

Les anxiolytiques sont une classe de médicaments agissant rapidement sur le trouble de l’anxiété généralisée.

Ils sont souvent prescrits de façon temporaire et à court terme car ils engendrent de l’accoutumance.

De leur côté, les antidépresseurs agissent plus à fond sur l’anxiété pathologique.

Ils sont reconnus comme efficaces pour ce trouble anxieux mais doivent être pris pendant au moins six mois.

On recommande toutefois qu’ils soient utilisés conjointement à une psychothérapie.

 

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