Le toc ou trouble obsessif compulsif

Le toc ou trouble obsessif compulsif fait partie des troubles anxieux.

Le trouble obsessif compulsif  se caractérise par des pensées obsédantes s’imposant à la conscience de la personne.

Et afin de se libérer de ces obsessions, certains clients auront recours à des rituels ou compulsions prenant beaucoup d place dans leur vie.

Comme exemples, mentionnons les cas classiques du lavage excessif, l’activité de compter ses pas ou de vérifier les serrures.

La thérapie comportementale d’exposition avec prévention de la réponse de même que la thérapie cognitivo-comportementale sont les formes de traitement les plus efficaces.

 

 

Toc: Psychothérapie du trouble obsessif compulsif
Toc: Psychothérapie du trouble obsessif compulsif

 

La description du trouble obsessif compulsif

Le trouble obsessionnel-compulsif, aussi appelé toc est un trouble anxieux répertorié dans le DSM5.

Le toc se manifeste par des obsessions envahissantes et récurrentes de même que des compulsions ou gestes répétitifs.

Les obsessions sont des pensées ou impulsions récurrentes et persistantes souvent vécues comme intrusives et inappropriées.

Ces pensées angoissantes génèrent une détresse importante que la personne tente de calmer grâce à des compulsions, c’est à dire des gestes ou des comportements répétitifs et rassurants.

Les compulsions sont des comportements répétitifs et incontrôlables (ex.: laver ses mains, vérifier) ou une activité mentale spécifique (ex.:compter, prier) en réaction à une obsession.

Le client se sent poussé à accomplir une compulsion selon certaines règles rigides dans le but d’essayer de réduire l’anxiété importante.

Il reconnait que ses comportements obsessifs et compulsifs sont exagérés, irréalistes ou absurdes.

Néanmoins, les comportements du toc interfèrent de manière significative dans ses activités quotidiennes.

Les symptômes du toc

Le client manifestant un toc présente des obsessions anxiogéniques et/ou des compulsions visant à neutraliser l’angoisse.

Il reconnaît aussi que ses pensées, idées ou impulsions obsédantes sont exagérées et proviennent de sa propre activité mentale.

Les obsessions et compulsions entraînent une détresse marquée du client et prennent beaucoup de son temps et de son énergie.

Elles perturbent aussi de façon significative ses activités quotidiennes , son fonctionnement professionnel (ou académique) ou ses activités ou relations interpersonnelles.

Comme exemples les plus fréquents d’obsessions, mentionnons la peur de la contamination et les pensées agressives.

Le besoin de symétrie et de précision, les peurs reliées à son corps et les pensées ou imageries sexuelles sont aussi des obsessions très fréquentes.

Des exemples fréquents de compulsions incluent les activités de vérifier, laver, compter, toucher, éviter des objets ou situations et accumuler des choses inutiles.

Dans la plupart des cas, le trouble obsessif compulsif se développe progressivement.

Et les obsessions et compulsions deviennent plus fréquentes ou encore plus intenses avec le temps.

Les causes du toc

Les chercheurs en ce domaine pensent que plusieurs facteurs seraient impliqués dans la genèse d’un trouble anxieux tel que le toc.

Des facteurs génétiques et l’exposition très stressante ou traumatisante à un objet ou situation anxiogénique pourraient être à l’origine d’un toc.

La présence de personnes de la famille ou un parent présentant un toc sont souvent mis en cause.

De plus, des facteurs cognitifs tels que l’intolérance face à l’incertitude et des distorsions cognitives seraient d’autres facteurs psychologiques importants.

Mentionnons enfin les facteurs physiologiques tels que des dérèglements au niveau de certains neurotransmetteurs du cerveau.

La prévalence du toc

Le toc apparaît généralement à la fin de l’adolescence ou au début de l’âge adulte.

Cependant, le trouble obsessif compulsif peut aussi se manifester chez les enfants.

On estime la prévalence à vie à de ce trouble à environ 2-3%.

Le toc toucherait autant les femmes que les hommes.

La plupart des personnes souffrant d’un toc aurait aussi un autre trouble psychopathologique.

Par exemple la dépression majeure, la phobie sociale, le trouble panique, les troubles alimentaires et la toxicomanie sont souvent rencontrs avec le toc.

Le traitement du toc

Plusieurs recherches ont été effectuées sur le traitement du toc ou  trouble obsessif compulsif.

Il existe deux grands types de traitement du toc: la pharmacothérapie et la psychothérapie.

Les deux sont reconnus comme efficaces mais agissent différemment.

Le plus souvent ces traitements sont utilisés en combinaison.

La pharmacothérapie

Certains antidépresseurs agissent sur le système sérotoninergique du cerveau.

Les recherches ont montré que les médicaments inhibiteurs sélectifs de recapture de la sérotonine sont efficaces à réduire les symptômes obsessionnels.

Il faut cependant attendre une période d’environ deux mois avant de juger de l’efficacité de la médication.

La thérapie cognitivo comportementale 

La thérapie cognitivo comportementale(TCC) est la psychothérapie qui est recommandée pour traiter le toc.

Son efficacité avec le toc a été maintes fois démontrée par plusieurs études empiriques.

Une première technique utilisée  dans la thérapie TCC du toc concerne l’éducation du client sur son trouble.

À ce premier stade, le thérapeute donnera au client de l’informations sur ses réactions anxieuses, l’origine de ses symptômes ainsi que les facteurs pouvant expliquer son trouble.

Avec l’approche TCC, le psychologue intervient aussi  à corriger les pensées dysfonctionnelles du client génératrices d’anxiété.

En effet, la personne ayant un toc entretient fréquemment des croyances dysfonctionnelles contribuant à maintenir ses obsessions et compulsions.

Le client apprend ainsi à confronter ses distorsions cognitives et à développer des pensées rationnelles face à ses obsessions et compulsions.

Le psychothérapeute TCC travaille aussi sur la composante comportementale de l’anxiété en incitant son client à ne plus faire d’évitement.

Le client est alors amené à s’exposer graduellement, en imagination ou directement( in vivo), à ses obsessions et situations reliées à celles-ci afin d’en diminuer la fréquence.

Une autre technique importante dans le traitement du toc est la prévention du rituel compulsif.

Cette stratégie accompagnant l’exposition consiste à inciter la personne à ne pas se servir de compulsions pour réduire l’anxiété.

On vise ici à prolonger l’exposition et amener une diminution de l’anxiété sans utilisation de rituels.

Une nouvelle psychothérapie, basée sur les inférences et développée par Kieron O’Connor, a aussi donné de très bons résultats avec le toc.

Ce traitement postule que le toc origine plutôt du doute obsessionnel plutôt que de la phobie.

Ici, on aide le client à faire la différence entre un doute obsessionnel et un doute normal.

Les autres méthodes psychothérapeutiques

Durant une thérapie TCC du toc, plusieurs autres  méthodes thérapeutiques peuvent aussi être ajoutées, utilisées et  intégrées.

Mentionnons par exemple la relaxation, la méditationl’imagerie mentale, la cohérence cardiaquel’hypnose thérapeutique et la méthode EMDR.

 

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