Le stress post traumatique

Le stress post traumatique est classé comme un trouble anxieux.

Il se caractérise par le fait que la personne a été été exposée à un événement traumatique.

Comme exemples d’événements conduisant au stress post traumatique, mentionnons le viol, un mauvais traitement, l’expérience de la guerre ou une catastrophe naturelle.

Dans ces cas, l’expérience traumatique a gravement perturbé le fonctionnement normal de la personne et généré des symptômes anxieux.

Les signes d’anxiété dans le  stress post traumatique sont l’hyper-activation et la reviviscence de l’événement sous forme de flashbacks ou cauchemars.

La personne a aussi tendance à éviter de tout ce qui lui rappelle l’événement traumatique.

Traitement du stress post traumatique par la thérapie EMDR
Traitement du stress post traumatique par la thérapie EMDR

 

La description du stress post traumatique

La personne aux prises avec un stress post traumatique va bien souvent consulter un médecin ou un psychologue, étant donné l’intensité des symptômes anxieux.

Ces symptômes perturbent grandement son fonctionnement normal.

On peut facilement identifier que les symptômes anxieux sont directement reliés à un événement très stressant.

À ce stade, il est souvent difficile de faire un diagnostic différentiel entre un stress post traumatique et un état de stress aigu.

Dans les deux cas, les symptômes sont effectivement semblables.

Pour ce qui est du stress aigu, les symptômes anxieux durent moins d’un mois.

 

L’aide médicale et psychologique

Une médication peut être indiquée dans certains cas de stress post traumatique.

La pharmacothérapie permet de réduire l’activation neurovégétative du patient mais elle n’est pas suffisante au traitement de ce trouble.

Une référence à un psychologue faite rapidement après l’événement traumatique sera indiquée.

Cela permettra bien souvent de réduire la durée du traitement du stress post traumatique.

 

La psychothérapie du stress post traumatique

Lors de la première rencontre avec un psychologue ou un psychothérapeute, le client sera invité à verbaliser sur l’événement.

Cette verbalisation se fera tant au niveau des sentiments ressentis qu’au niveau des faits.

À cette première étape, le psychologue donnera du soutien psychologique au patient tout en normalisant ses réactions.

Il aidera aussi le client à mieux comprendre ses symptômes et à explorer ses facteurs personnels associés au stress post traumatique.

Cette étape, dite de psychoéducation, prépare le client à sa démarche de psychothérapie.

Le psychologue verra aussi à ce stade si le patient est un candidat pour une intervention de type debriefing.

 

La thérapie cognitivo comportementale

La thérapie cognitivo comportementale(TCC) est souvent l’approche retenue dans le traitement du stress post traumatique.

L’étape suivante en thérapie TCC consistera à faire un travail sur les émotions liées au stress post traumatique.

Cette étape sera suivie par une série d’interventions visant la restructuration cognitive de l’événement.

Des méthodes de gestion du stress seront ensuite enseignées au client afin de réduire l’intensité de ses symptômes anxieux.

La désensibilisation à l’événement traumatique par des méthodes d’exposition en imagination constituera l’étape suivante.

Mentionnons ici les méthodes d’exposition de l’hypnose clinique et la thérapie EMDR développée par Francine Shapiro, Ph.D.

Ce sont deux méthodes reconnues comme efficaces que l’on peut intégrer à cette étape au traitement du stress post traumatique.

 

La thérapie EMDR

L’efficacité de la méthode EMDR avec le stress post-traumatique  a été démontrée par plusieurs études scientifiques.

La méthode EMDR aide le client à revivre de façon contrôlée le souvenir difficile de l’événement.

Il le fait en même temps qu’il bouge les yeux de gauche à droite ce qui atténue l’intensité émotionnelle.

Cette exposition peut aussi se faire avec une autre forme de stimulation bilatérale comme par exemple à l’aide de sons transmis par casque d’écoute.

Cette stimulation bilatérale associée à une concentration attentive particulière sur son expérience amène chez le client une libération.

Cette méthode permets un déblocage face à l’expérience perturbatrice du stress post traumatique.

La thérapie EMDR amènera aussi le client à réagir normalement dans le futur lorsque confronté à des situations semblables.

 

L’hypnose clinique et le stress post traumatique

L’hypnose peut aussi être utilisée afin de réduire les symptômes anxieux et de stress accompagnant le stress post traumatique.

L’hypnose peut être défini comme un état altéré de conscience ou de perception.

L’hypnose génère un état de relaxation dans lequel l’esprit est absorbé, concentré et réceptif à des suggestions.

Dans cet état relaxé, le client peut revisiter de façon dissociée l’événement anxiogénique du stress post traumatique.

Il peut aussi le faire avec une certaine distance et de façon contrôlée sans être submergé par l’angoisse.

L’entrainement à l’auto hypnose aidera aussi le client à s’apaiser lui-même lorsqu’il en a besoin.

 

Le soutien aux victimes de stress post-traumatique

Plusieurs organismes publics viennent en aide aux patients présentant le trouble de stress post traumatique.

Ces organismes défraient entre autre le coût des services psychologiques.

Mentionnons d’abord la C.S.S.T. lorsque l’événement traumatique s’est produit sur les lieux du travail.

La S.A.A.Q. peut offrir un soutien lorsque le stress post traumatique est relié à un accident automobile.

Enfin, l’I.V.A.C. vient en aide aux victimes lorsque le stress post traumatique a été causé par un acte criminel.

Bien souvent, la référence du médecin entraîne presque automatiquement l’acceptation du paiement des services psychologiques par l’organisme payeur.

Le client ayant vécu un stress post traumatique  peut aussi bien souvent bénéficier du remboursement des services psychologiques par une assurance collective.

Il peut aussi consulter un psychologue ou psychothérapeute dans le réseau québécois de la santé.

Certaines équipes de psychiatrie travaillent déjà avec des psychologues intégrés au groupe et dans ce cas, les frais sont couverts par la RAMQ.

Pour consulter un psychologue ou psychothérapeute spécialiste de la thérapie du stress post traumatique, veuillez nous contacter:

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