La cohérence cardiaque

La cohérence cardiaque ou variabilité du rythme cardiaque (HRV) est une méthode de biofeedback issue des recherches médicales en neurosciences et en neuro-cardiologie.

Elle a été développée aux États-Unis il y a une vingtaine d’années et a été popularisée par l’Institut Heart Math.

Du côté francophone, le livre"Guérir" du Docteur David Servan Schreiber a grandement contribué à faire connaître la cohérence cardiaque au Québec et en France.

La cohérence cardiaque rend la variabilité du rythme cardiaque optimale

La cohérence cardiaque consiste en le couplage et la synchronisation du rythme respiratoire au rythme cardiaque.

Cela s’effectue grâce à des systèmes d’enregistrement de type biofeedback.

Cette technologie permet d’observer (et de modifier) en temps réel la variabilité du rythme cardiaque afin de la rendre optimale.

Contrairement à ce que l’on peut penser, le temps écoulé entre deux battements cardiaques est normalement très variable et irrégulier et varie en fonction de la respiration.

Les battements cardiaques plus élevés sont associés à l’inspiration et l’inverse se produit à l’expiration.

La variabilité du rythme cardiaque: un indicateur physiologique important

La variabilité élevée du rythme cardiaque est un indicateur physiologique d’une bonne santé physique et émotionnelle.

À l’inverse, une faible variabilité est un indice de problèmes de santé, de baisse d’énergie et d’une diminution du système immunitaire associé au stress, à l’anxiété ou à un état dépressif.

Déroulement d’une séance de cohérence cardiaque

 

Éducation du client à la cohérence cardiaque

À l'étape de l'évaluation psychologique, la technique de la cohérence cardiaque peut être choisie comme méthode d’intervention thérapeutique.

Elle est alors proposée et expliquée au client par le psychologue.

Des capteurs reliés à un système d’enregistrement de type biofeedback sont installés à un doigt et autour de l’abdomen du client.

Ils permettent d’observer en temps réel sur un moniteur, les courbes respiratoires et de la fréquence cardiaque.

Synchronisation de la respiration et du rythme cardiaque

À l’état normal, ces courbes sont souvent chaotiques et désynchronisées.

Cependant, avec un entraînement soutenu avec la cohérence cardiaque, ces courbes deviennent synchronisées.

Une respiration lente, d'environ un cycle respiratoire à chaque période de 10 secondes produit ce résultat.

Cette cohérence cardiaque marquée par une variabilité plus grande du rythme cardiaque est accompagnée de calme intérieur et de relaxation physique.

Apprentissage rapide de la cohérence cardiaque

Il s’agit d’un état psychophysiologique optimal qui peut s’apprendre en quelques rencontres seulement.

Le client est amené à pratiquer à la maison à l’aide d’un logiciel spécialisé ou d’un appareil de biofeedback.

 

Applications thérapeutiques

La cohérence cardiaque a été appliquée à plusieurs problématiques et a fait l’objet de nombreuses recherches cliniques. Voici les applications les plus connues :

Colon irritable

Gestion du stress et des émotions
Hyperventilation
Trouble d’anxiété généralisée

Dépression majeure

Trouble panique
État de stress post-traumatique
Syndrome de l’intestin irritable
Douleur chronique
Asthme et insuffisance respiratoire
Hypertension
Maladie coronarienne
Infarctus du myocarde etc.

cohérence cardiaque

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