Le colon irritable

Colon irritable, colite chronique, trouble fonctionnel de l’intestin, colite spasmodique, etc. sont des termes utilisés par le passé pour décrire ce trouble.

Le colon irritable est aussi maintenant appelé syndrôme de l’intestin irritable.

Colon irritable: Des solutions avec l'hypnose et la psychothérapie
Côlon irritable: Des solutions avec l’hypnose et la psychothérapie

La description du colon irritable

 

Le syndrôme du colon irritable est un problème fréquent du tractus gastro-intestinal.

Il cause des douleurs et crampes abdominales, accompagnées de constipation, de diarrhée ou une alternance des deux.

Il s’agit d’un trouble du fonctionnement et du mouvement des selles.

Le trouble du colon irritable n’implique pas de dommage structurel à l’intestin.

Le syndrôme du colon irritable est considéré comme une affection bénigne.

Cette condition est cependant souvent très dérangeante, débilitante et embarrassante pour le patient.

En effet, le colon irritable  peut gêner sérieusement les activités sociales et professionnelles des patients.

Le colon irritable diminue considérablement leur qualité de vie.

Et il génère beaucoup d’anxiété de même qu’un état dépressif.

Les symptômes du côlon irritable

 

Les symptômes centraux du colon irritable incluent d’abord les douleurs ou crampes abdominales.

Ces douleurs peuvent cependant varier en durée et en gravité.

Elles peuvent aussi augmenter et diminuer avec le temps.

On retrouve aussi dans cette catégorie la présence de constipation ou de diarrhée, ou une alternance entre les deux.

Les autres symptômes du colon irritable incluent des sensations de ballonnement, des flatulences et un besoin parfois urgent d’aller à la selle.

On note  aussi souvent du mucus dans les selles et une sensation d’évacuation incomplète des selles.

Unee activité intestinale bruyante (borborygmes), des sensations de nausée et des brûlements d’estomac complète le tableau clinique.

Pour la plupart des personnes atteintes du  colon irritable, les symptômes se présentent de façon intermittente, sous forme de crises plus ou moins inconfortables.

Les symptômes apparaissent souvent après les repas et sont généralement absents au réveil.

Ils peuvent cependant s’accentuer tout au long de la journée.

 

L’épidémiologie du colon irritable

Parmi les pays développés, la prévalence du colon irritable serait de de 6 à 20% selon les pays.

Le Canada présente l’un des taux de colon irritable les plus élevés dans le monde industrialisé.

Les femmes seraient 2 à 3 fois plus touchées que les hommes.

Les personnes dont un parent immédiat (parents, frères ou soeurs) souffre du colon irritable ont plus de risques de développer cette affection.

Le colon irritable représente 20-50% des nouveaux patients vus par les médecins gastro-entérologues.

Le trouble apparaît généralement dès la fin de l’adolescence ou au début de l’âge adulte.

 

Les causes du côlon irritable

Les causes précises du colon irritable sont actuellement inconnues. Ce trouble ne semble pas lié à l’hérédité.

On pense que les anormalités du fonctionnement des intestins seraient dues à des contractions anormales et douloureuses des intestins.

Il y aurait aussi une plus grande sensibilité aux mouvements du colon et du rectum.

D’autres hypothèses mettent en cause les changements hormonaux ( chez la femme) , une infection gastro-intestinale préalable ou un taux anormal de sérotonine dans le tube digestif.

Il est aussi possible qu’il y ait un lien entre le syndrome du colon  irritable et des abus  sexuels ou physiques vécus durant l’enfance.

Bien que le stress ne soit pas une cause du côlon irritable il peut déclencher des crises et aussi augmenter les symptômes.

 

Le traitement médical

Le traitement médical conventionnel du colon irritable fait appel à des médicaments antispasmodiques et à des agents qui améliorent le transit intestinal.

On a aussi recours à des médicaments agissent sur les éléments biochimiques empruntant la voie gastro-intestinale et le système nerveux central.

Les antidépresseurs et les anxiolytiques sont aussi prescrits dans le traitement du colon irritable.

Jusqu’à maintenant, les études faisant état de l’efficacité des traitements médicamenteux ont conclu que ces derniers ne s’avèrent utiles que pour quelques petits sous-groupes de personnes atteintes du colon irritable.

Dans l’ensemble cependant ces traitements se sont montrés plutôt décevants.

 

La modification de la diète

L’auto-observation de ses habitudes alimentaires sera déterminante pour le patient aux prises avec un colon irritable.

Elle permettra à la personne d’identifier les aliments déclenchant ou aggravant les symptômes.

De façon générale, on recommandera au patient de boire beaucoup d’eau, de manger à des heures régulières et éviter les excès.

Il est aussi important  de manger lentement tout en mastiquant bien.

L’addition de fibres solubles (et réduction des fibres insolubles), de son de blé, de légumes et de fruits ainsi que de psyllium sera généralement recommandée.

On conseille de consommer seulement avec parcimomie des aliments qui stimulent les contractions intestinales.

Mentionnons par exemple les matières grasses, la caféine, le chocolat, l’alcool, les épices, etc.

Le patient avec un colon irritable doit aussi limiter les aliments susceptibles de provoquer des ballonnements et des gaz (ex.: légumineuses, pomme, boisson gazeuse, etc.).

La consommation de probiotiques pourrait aussi aider à prévenir les crises en régularisant le transit intestinal.

 

L’aide psychologique et les thérapies

L‘aide psychologique sera importante pour la personne aux prises avec le syndrome du colon irritable.

Cette aide apportera un soutien et un encadrement important au niveau de l’adaptation à cette maladie et des changements des habitudes de vie nécessaires.

Elle pourra prendre la forme d’un entrainement à la méditation pleine conscience (ou autre style) ou à des techniques de relaxation active ou passive.

Le psychologue ou psychothérapeute pourra aussi enseigner à son client la technique de la cohérence cardiaque et l’encadrer au niveau de sa pratique quotidienne.

Il pourra agir comme coach et aider son client dans l’intégration de l’exercice physique régulière à son style de vie.

Le psychothérapeute pourra aussi aider son client à mieux gérer le stress personnel et professionnel.

De plus, plusieurs types de psychothérapie ont été utilisés avec succès dans le traitement du syndrome du colon irritable

Ces psychothérapies décrites ci-dessous ont fait l’objet d’études sérieuses, randomisées.

 

La psychothérapie analytique brève

Dans ce type de thérapie, on vise à aider le client à ce qu’il développe une conscience plus fine de la relation entre ses symptômes et les stresseurs qu’il fait face.

On s’intéresse particulièrement aux stresseurs interpersonnels.

Contrairement à la psychothérapie psychanalytique de longue durée, les prises de conscience recherchées sont ici de niveau plus superficiel.

On analysera les façons utilisés par le client pour faire face au stress et on l’aidera à mieux réagir.

On pourra même lui conseiller de pratiquer régulièrement un exercice de relaxation active ou passive.

Cette thérapie s’étendre normalement sur 7 à 10 rencontres.

 

La thérapie cognitivo-comportementale (TCC)

La TCC est un traitement psychologique qui s’est avéré très efficace avec le colon irritable.

Les recherches de Blanchard et de son équipe ( groupe d’Albany), rapportent que 80% des patients traités avec cette approche ont vu leur état s’améliorer.

Le traitement comportait une dizaine de sessions avec un psychologue, lesquelles étaient dirigées et structurées.

La thérapie cognitivo-comportementale vise  la modification des pensées (cognitions) et des comportements,  nécessaires à l’amélioration du bien-être et de la santé.

Dans cette thérapie, le psychologue ou psychothérapeute aide son client à optimiser ses réactions aux situations stressantes.

Par exemple, on donnera aux patients aux prises avec un colon irritable de l’information qui les aidera à bien comprendre leur maladie.

On leur montre aussi à s’auto-observer et à noter leurs observations.

Les patients notent leurs leurs pensées, leurs émotions et leurs comportements reliés aux symptômes du colon irritable.

On leur apprend aussi des techniques visant à modifier certaines pensées et attitudes dysfonctionnelles tenaces.

Grâce à ces techniques, le patient ayant un colon irritable, confronte ses pensées automatiques stressantes et autodestructrices pouvant déclencher des réactions gastro- intestinales.

La thérapie cognitivo-comportementale inclue aussi bien souvent un entrainement à la relaxation active (méthode de Jacobson) ou passive.

 

L’hypnose et le syndrôme du colon irritable

L’hypnose est un état altéré de conscience ou de perception.

On peut définir l’hypnose comme un état de relaxation dans lequel l’esprit est plus absorbé, concentré et réceptif à des suggestions.

L’hypnose clinique utilise cet état altéré de conscience afin de mieux utiliser les capacités mentales du client.

Le but est de l’aider efficacement à mieux se comprendre et/ou à changer des émotions, sensations et comportements problématiques.

Contrairement à ce que l’on pense généralement, la plupart des gens peuvent faire l’expérience de l’hypnose, et ce, à des degrés divers.

L’hypnose agit sur les symptômes centraux du colon irritable (douleur, diarrhée, constipation, etc.) en plus de réduire le stress et  les symptômes anxieux et dépressifs.

L’hypnothérapie est utilisée pour traiter le colon irritable depuis déjà une trentaine d’années.

Des chercheurs et cliniciens se sont intéressés à étudier les mécanismes d’action et l’efficacité de cette méthode.

De ces travaux de recherche ont résulté des protocoles d’intervention efficaces sur le colon irritable .

Les protocoles les  plus connus sont ceux de Whorwell et de Palsson.

 

L’efficacité de l’hypnose avec le colon irritable

Une douzaine d’études sérieuses publiées sur ce sujet, montrent que 70 à 90% des patients ayant un colon irritable se sont améliorés lors de l’application de ces protocoles.

De plus, ces gains se maintiennent après une période de 1 à 5 ans.

Cette amélioration s’effectue sur les symptômes majeurs du colon irritable.

L’hypnose agit sur la douleur, la diarrhée, la constipation et les ballonnements présents dans le syndrôme du colon irritable.

Les patients ont aussi noté une amélioration de leur bien-être, de leur qualité de vie, de même qu’une diminution des symptômes anxieux et dépressifs lorsque présents.

 

La cohérence cardiaque et le colon irritable

La cohérence cardiaque ou variabilité du rythme cardiaque (HRV) est une méthode de biofeedback.

Elle est issue de recherches médicales en neurosciences et en neuro-cardiologie.

La cohérence cardiaque consiste en le couplage et la synchronisation du rythme respiratoire au rythme cardiaque.

Cela s’effectue grâce à des systèmes d’enregistrement de type biofeedback.

Cette technologie permetd’observer et de modifier en temps réel la variabilité du rythme cardiaque.

Le patient s’entraine à rendre cette variabilité optimale ce qui aurait des effets très positifs sur la santé.

Selon les recherches de Paul Lehrer, Ph.D. et Richard Gevirtz, Ph.D., la pratique régulière de cette méthode  s’est avérée très efficace à réduire les symptômes du colon irritable.

Pour consulter un psychologue ou psychothérapeute spécialisé dans le traitement psychologique du colon irritable, veuillez nous contacter:

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