La claustrophobie

Un claustrophobe a une peur irrationnelle des espaces confinés.

Lorsque confronté à sa peur, un claustrophobe peut même faire une crise de panique.

La claustrophobie est une phobie spécifique et est classé comme un trouble anxieux dans le DSM5.

Cette phobie affecterait environ 4 à 5 % des personnes de la population générale.

La psychothérapie TCC est le traitement le plus fréquemment utilisé par traiter la claustrophobie.

 

Claustrophobe? La psychothérapie peut vous aider
Claustrophobe? La psychothérapie peut vous aider

 

Le trouble phobique

Faire l’expérience de l’anxiété ou de la peur de façon occasionnelle est quelque chose de normal.

La phobie diffère cependant de la peur occasionnelle de par sa fréquence, son intensité et son caractère handicapant.

Elle se caractérise par une peur est excessive, persistante et envahissante d’un objet ou situation.

Lorsque confrontée à sa peur, la personne phobique peut même développer une crise de panique.

Afin de ne plus vivre cette anxiété, elle va tenter d’éviter les situations associées à sa peur.

Ces stratégies d’évitement vont toutefois s’avérer inefficace car elles vont renforcer davantage l’anxiété phobique.

Une personne phobique reconnaît le caractère excessif ou irrationnel de sa peur mais est incapable de la contrôler.

Les phobies les plus connues sont l’agoraphobie, la phobie sociale et la phobie spécifique.

 

La description de la claustrophobie

Le claustrophobe a une phobie spécifique comme c’est le cas pour la phobie des insectes, des hauteurs, du sang, etc.

La peur du claustrophobe est de se retrouver dans un espace confiné, un lieu clos ou d’être enfermé.

Comme exemples de lieux appréhendés mentionnons l’ascenseur, l’avion, les transports en commun, les tunnels et les petites pièces.

Les espaces fermés à clés, les endroits isolés(ex.:caves, greniers) et les toilettes sont d’autres lieux appréhendés.

Le claustrophobe a aussi très peur de certains examens et traitements médicaux telles que IRM, radiothérapie,etc.

Dans ces situations il est en effet enfermé et/ou ne peut bouger pendant plusieurs minutes, ce qui est très anxiogène.

Dans tous ces cas, le claustrophobe devient angoissé ou même paniqué s’il se retrouve dans des lieux qu’il craint.

Il a la sensation d’étouffer, de manquer d’air et craint de ne plus être capable de respirer.

 

Les symptômes présentés par le claustrophobe

Le claustrophobe fera l’expérience de l’anxiété lorsqu’il est confronté ou anticipe être exposé à une situation phobogène.

Cette anxiété peut s’accompagner de symptômes tels que palpitations cardiaques, transpiration excessive et tremblements.

Ajoutons à cette liste, un état de confusion, des douleurs musculaires et abdominales et de la diarrhée.

Le claustrophobe ressent souvent une forte angoisse qui peut culminer jusqu’à une crise de panique.

Une grande partie de l’angoisse du claustrophobe est liée à la respiration, à la peur d’étouffer.

Il va sans dire que la personne va tout faire pour éviter cette expérience éprouvante.

 

L’importance de la claustrophobie

Le trouble phobique est un problème courant dans la population générale.

On estime que le taux de prévalence ponctuelle tu trouble phobique serait environ de 4-9 %.

La claustrophobie affecterait environ 4 à 5 % des personnes de la population générale.

Cependant, seulement un petit pourcentage de claustrophobes recevraient un traitement approprié.

Comme pour le trouble phobique en général, on observe que plus de femmes que d’hommes présentent ce trouble.

 

Les causes du comportement claustrophobe

Plusieurs facteurs étiologiques seraient impliqués dans la genèse de la claustrophobie.

Une expérience traumatisante de confinement(conditionnement) pourrait être à l’origine d’un comportement claustrophobe.

Des facteurs génétiques pourraient être aussi en cause en plus d’un état de fragilité psycho-physiologique présent lors du déclenchement du trouble.

Il en est ainsi de la présence d’une personne claustrophobe dans la famille ou de l’identification à un parent claustrophobe.

Mentionnons aussi l’intolérance face à l’incertitude et la présence de distorsions cognitives comme autres facteurs présents dans l’anxiété anormale.

 

La thérapie cognitive

Pour un claustrophobe, le traitement à privilégier  serait la thérapie cognitivo comportementale (TCC).

Plusieurs recherches ont en effet démontré que la thérapie TCC était efficace à traiter les phobies spécifiques.

L’aide psychologique sous forme de psychoéducation est d’abord donnée au client claustrophobe.

On présentera au client claustrophobe des informations et explications relatives à ses symptômes, leur développement et leur maintien.

Le psychologue se servira également de la technique de la restructuration cognitive visant à identifier et confronter les pensées dysfonctionnelles du claustrophobe.

On montrera ainsi au client à remplacer ses idées et croyances irrationnelles par des pensées réalistes et justes.

 

La thérapie comportementale

L’exposition en direct ou en imagination à la situation anxiogène est le volet comportemental du traitement.

La technique d’exposition à une phobie ayant été la plus étudiée est la désensibilisation systématique.

Cette technique utilise la relaxation afin de contre-conditionner le claustrophobe à une réaction de détente lorsque confronté à la situation phobique.

Le client claustrophobe est ainsi confronté graduellement à des situations générant de l’anxiété à l’aide d’une hiérarchie personnalisée.

La désensibilisation de la claustrophobie par imagerie mentale peut également être réalisée sous hypnose et bien souvent de façon plus rapide.

La thérapie EMDR comportant une autre méthode de désensibilisation en imagination donne aussi de très bons résultats.

Parallèlement à la désensibilisation en imagination, le client claustrophobe est incité à se confronter en réalité aux situations anxiogéniques.

 

Pour consulter un psychologue ou psychothérapeute compétent à traiter la claustrophobie, veuillez nous contacter:

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